Bishop Burbidge's homily at dedication of Holy Name of Jesus Cathedral

From day one of our cathedral’s inception to the present moment, some significant questions have surfaced.

This question was raised from during our feasibility study and throughout the extensive consultative process: "Can we really do this?" And today, Diocese of Raleigh, you have answered that question! For here we are at this joyful and historic moment to dedicate our new cathedral, mindful of the words pronounced in our first reading: "Today is holy to the Lord our God!”

Of course, we know this cathedral could only have been built with God’s grace, with the help of our Blessed Mother, and through the sacrifices, generosity and prayers of so many people across this ever-growing diocese. We have been so faithful to our promises to build only with what God’s people contributed and not beyond, and to ensure that in no way, shape or form would our project deter from the work for which this diocese has always been known: the compassionate care for the poor, the sick, and all those in need.

Another and obvious question surfaced early in the process and sparked great interest: "What will be the name of our new cathedral?" We decided to look at our history, noting that the property on which our cathedral is built was purchased by the first native of North Carolina to be ordained a priest, Fr. Thomas Price. He referred to this area as Nazareth and built an orphanage here with a chapel called Holy Name of Jesus. We readily agreed that this had to be the name of our cathedral! It honors Fr. Price, those who assisted him, as well as those who lived in the orphanage, some of whom are present today. One recently wrote this message to me: “I speak for the majority of those who lived at the orphanage when I say we are excited and thrilled that the Holy Name of Jesus has been built on orphanage grounds. We all attended Mass for many years in Holy Name of Jesus Chapel. When the orphanage building and chapel were demolished it was a very sad day for the alumni. It seemed we had lost our home. However, this new magnificent cathedral will be with us for a long time. To us, it will help the orphanage alumni to keep the spirit of Nazareth alive.”

In addition, it has always been our hope and prayer that the title of our cathedral will remind us to do our part to foster an even greater devotion to the Holy Name of Jesus, “so that at the name of Jesus every knee should bend […] and every tongue confess that Jesus Christ is Lord, to the glory of God the Father” (Philippians 2:10-11). I firmly believe that reverence for God’s holy name, a name never to be taken in vain, is a witness we need to offer our society now more than ever. Dear Diocese of Raleigh, please renew that commitment today.  

Here is a question that I asked with great respect and a bit of trepidation: “Holy Father, will you bless the cornerstone for our new cathedral?” When I received a response from the Holy See marked “strictly confidential,” my first thought was: “Maybe I should not have done that!” Yet, I was thrilled to learn that Pope Francis agreed to do so. I will never forget that memorable day in Rome when, representing all in the Diocese of Raleigh, I carried the cornerstone to the Holy Father after a papal audience (which was no easy task as I tried explaining to the Swiss guards and security what I had in my hands). Pope Francis touched the cornerstone, prayed in silence and blessed it. Then, he said: “Convey to all the people my congratulations, thanks and blessings.”

The cornerstone now situated in our building is a powerful reminder of what is taught in our second reading today: “the household of God [is] built upon the foundation of the Apostles and prophets with Jesus Christ himself as the capstone” (Ephesians 2:20). How blessed are we that the Successor to Peter blessed the cornerstone and is represented today in the presence of the Apostolic Nuncio, Archbishop Christophe Pierre. Archbishop, please assure the Holy Father that on this momentous occasion we renew to him our loyalty and promise of prayers. 

I will never forget the day when this question was asked: “How are they ever going to lift and situate that dome?” Remember the scene on that early morning when the 162-ton copper dome was being lifted? Our hearts were pounding and then relieved when it was finally in place. With great joy, we spontaneously sang the Recessional Hymn for today’s Mass: “Holy God, We Praise Thy Name.” The dome, from the Latin word “domus,” meaning home, reminds us that this is our mother church. This mother church will allow us to gather in our rich diversity, united as God’s holy family and as brothers and sisters in Christ. This mother church will open its doors to all God’s people.

On the day the dome was situated, I also recall a statement from one of the college students: "You cannot help but look up now." Isn't that one of the important roles our Cathedral plays: to make sure that our eyes are always fixed above?

Therefore, as we continue our earthly journey, we are to celebrate the life God offers us both now and forever. Thus, people will come to this cathedral to encounter Christ as they seek life with Him from the waters of Baptism at the beautiful font; to hear the Gospel of Life proclaimed and preached from this ambo; to experience newness of life as they enter the confessionals to receive mercy and be forgiven of their sins; and to gather around this altar, soon to be consecrated and prepared for the Sacrifice of Christ, to receive the Bread of Life and the Cup of Salvation.

Today, another significant question is asked. This one is from the Lord Himself in today’s Gospel: “Who do people say that I am?” (Mt. 16:15). We pray that with firm faith we be able to echo the words of Simon Peter: “You are the Christ, the Son of the Living God” (Mt. 16:16) and that our response be reflected in and through the witness we offer so that the Light of Christ shine within this Cathedral and wherever we go.

A final question some may ask is: “How will that witness be carried forth in the diocese moving forward?” Well, that reminds me of another question. It is the one asked by Bishop Zarama, the bishop-designate of Raleigh, when he recently toured the cathedral. When he saw the cathedra, he turned and asked: "Is that really my chair?" In God's divine plan, he has been entrusted with the pastoral care of the Diocese of Raleigh at this new and exciting moment. I am sure he will rely on God’s grace, the help of our Blessed Mother and the support of the wonderful priests, dear deacons, consecrated religious and lay faithful so that together this diocese will continue to be known for its strong and steadfast missionary disciples boldly witnessing to the faith we proudly profess. No doubt, together you will build upon the rich history of this diocese and go forth to live in holiness and integrity of life; to bring the Truth and Joy of the Gospel to others; to protect the sacredness of all human life and the dignity of all persons; to go out to every periphery and serve all those in need; and to celebrate the unity that is ours as brothers and sisters in Christ—all done guided by the Holy Spirit, for the glory of the Father and in the Holy Name of Jesus, the Christ, the Son of the Living God, who lives and reigns forever and ever.

Homilía pronunciada por Monseñor Michael F. Burbidge, Obispo de Arlington, Virginia,
con motivo de la dedicación de la Catedral del Santo Nombre de Jesús

Desde el primer día de la fundación de nuestra catedral hasta el momento actual, han surgido varias preguntas importantes.

Durante nuestro estudio de factibilidad y extenso proceso de consulta se preguntó si realmente podíamos hacer esta obra. Hoy, la Diócesis de Raleigh ha respondido a esa pregunta porque aquí estamos en este histórico momento de júbilo para dedicar nuestra nueva catedral, conscientes de las palabras pronunciadas en nuestra primera lectura: "¡Este es un día consagrado a nuestro Señor!”.

Por supuesto, bien sabemos que la construcción de esta catedral solamente sería posible con la gracia de Dios, con la ayuda de nuestra Santísima Madre y con los sacrificios, la generosidad y las oraciones de tantas personas de esta diócesis en continuo proceso de expansión. Hemos sido muy fieles a nuestra promesa de construirla únicamente con los aportes del pueblo de Dios, sin ir más allá, y podemos asegurar que nuestro proyecto no desvirtúa de manera alguna el trabajo por el cual se ha distinguido siempre esta diócesis: el cuidado compasivo de los pobres, los enfermos y todos los necesitados.

Otra pregunta obvia surgida al comienzo del proceso que despertó gran interés fue: “¿Cómo se llamará nuestra nueva catedral?". Decidimos repasar nuestra historia y nos enteramos de que el terreno en el cual se ha construido nuestra catedral lo compró Frey Thomas Price, la primera persona natural de Carolina del Norte en recibir la ordenación sacerdotal.  Él se refirió a esta zona como Nazaret y construyó un orfanato aquí, con una capilla llamada el Santo Nombre de Jesús. Sin pensarlo dos veces, acordamos que ese debería ser el nombre de nuestra catedral, que honra a Frey Price, a sus auxiliares y a quienes vivieron en el orfanato, algunos de los cuales se encuentran aquí hoy. Hace poco, uno de ellos me envió este mensaje: “En nombre de la mayoría de quienes vivieron en el orfanato, expreso nuestra emoción y alegría de que la Catedral del Santo Nombre de Jesús se haya construido en terrenos del orfanato. Todos asistimos a la Misa por muchos años en la Capilla del Nombre de Jesús. El día de la demolición del orfanato y de la capilla fue muy triste para los exalumnos.  Parecía que hubiéramos perdido nuestro hogar. Sin embargo, esta nueva y magnífica catedral estará con nosotros por mucho tiempo. Nos ayudará a los exalumnos del orfanato a mantener vivo el espíritu de Nazaret”.

Además, siempre hemos rezado con la esperanza de que el nombre de nuestra catedral nos recuerde la necesidad de hacer nuestra parte con objeto de fomentar una devoción aún mayor al Santo Nombre de Jesús, “para que al nombre de Jesús, se doble toda rodilla [...]  y toda lengua proclame para gloria de Dios Padre: Jesucristo es el Señor” (Filipenses 2:10-11).  Creo firmemente que la reverencia por el santo nombre de Dios, que nunca debe pronunciarse en vano, es un testimonio que necesitamos ofrecer a nuestra sociedad ahora más que nunca. Amados fieles de la Diócesis de Raleigh, les ruego que renueven ese compromiso hoy. 

Esta es una pregunta que hice con profundo respeto y cierto temor: “Santo Padre, ¿puede bendecir Su Santidad la piedra angular de nuestra nueva catedral?”. Cuando recibí una respuesta de la Santa Sede marcada “estrictamente confidencial”, lo primero que pensé fue que “tal vez no he debido hacer esa pregunta”. Sentí una gran felicidad al saber que el Papa Francisco había accedido a hacerlo. Nunca olvidaré ese memorable día en Roma cuando, en representación de todos los fieles de la Diócesis de Raleigh, llevé la piedra angular al Santo Padre después de una audiencia papal (lo cual no fue una tarea fácil por tener que tratar de explicarles a los miembros del cuerpo de la Guardia Suiza y a los agentes de seguridad lo que tenía en las manos). El Papa Francisco tocó la piedra angular, oró en silencio y la bendijo. Luego dijo, “transmítale a toda la gente mis felicitaciones, agradecimientos y bendiciones”.  

La piedra angular colocada en nuestra edificación es un vivo recordatorio de las enseñanzas de nuestra segunda lectura de hoy: “Ustedes están edificados sobre los apóstoles y los profetas, que son los cimientos, mientras que la piedra angular es el mismo Jesucristo” (Efesios 2:20). Somos benditos porque el Sucesor de San Pedro bendijo la piedra angular y hoy está representado aquí por el Excelentísimo Señor Arzobispo Christophe Pierre, Nuncio Apostólico de la Santa Sede, a quien le pedimos que se sirva transmitirle al Santo Padre que en esta histórica ocasión le renovamos nuestra lealtad y la promesa de nuestras oraciones. 

Nunca olvidaré el día en que se preguntó: “¿Cómo van a levantar y colocar esa cúpula?”. ¿Recuerdan la escena en las primeras horas de aquella mañana en el momento de levantar la cúpula de cobre que pesaba 162 toneladas? Nuestro corazón palpitaba aceleradamente y luego se calmó cuando por fin se colocó la cúpula en su lugar. Con gran alegría, cantamos espontáneamente el Himno Recesional de la Misa de hoy: “Dios Santo, alabamos tu nombre”. La cúpula, también llamada domo, palabra derivada del latín domus que significa casa, nos recuerda que esta es nuestra Madre Iglesia. Esta Madre Iglesia nos permitirá reunirnos en nuestra rica diversidad, unidos como la familia santa de Dios y como hermanos y hermanas en Cristo. Esta Madre Iglesia abrirá sus puertas a todo el pueblo de Dios.

Recuerdo también que el día de la colocación de la cúpula uno de los estudiantes universitarios afirmó que “ahora no se puede dejar de mirar hacia arriba”. Hacer que tengamos siempre la mirada fija en lo alto ¿no es una de las importantes finalidades que cumple nuestra catedral?

Por lo tanto, al continuar nuestro peregrinaje terrenal, debemos celebrar la vida que Dios nos ofrece ahora y siempre. Por eso, los fieles vendrán a esta catedral a encontrar a Cristo mientras buscan en Él la vida proveniente de las aguas del Bautismo en la hermosa fuente; a oír el Evangelio de la Vida proclamado y predicado desde este púlpito; a experimentar la novedad de la vida al entrar en los confesionarios para recibir misericordia y el perdón de sus pecados; y a reunirse alrededor de este altar, que pronto será consagrado y preparado para el Sacrificio de Cristo, para recibir el Pan de Vida y el Cáliz de Salvación.

Ahora surge otra pregunta importante, hecha por el propio Señor en el Evangelio de hoy: “Y ustedes, ¿quién dicen que soy?”. (Mateo 16:15). Oremos para poder hacer eco de las palabras de Simón Pedro con una fe inquebrantable: “Tú eres el Mesías, el Hijo de Dios vivo” (Mateo 16:16) y para que nuestra respuesta se refleje a través del testimonio que ofrecemos con el fin de que la Luz de Cristo brille dentro de esta catedral y por dondequiera que vayamos.

Para terminar, algunos podrían preguntar: “¿Cómo se llevará adelante ese testimonio en la diócesis en lo sucesivo?”.  Pues bien, eso me recuerda otra pregunta hecha por Monseñor Zarama, obispo designado de Raleigh, en su reciente visita a la catedral.  Al ver la cátedra preguntó “¿Realmente esa es mi silla?”.  En el plan divino de Dios, se le ha confiado el cuidado pastoral de la Diócesis de Raleigh en este novedoso y emocionante momento. Estoy seguro de que él dependerá de la gracia de Dios, la ayuda de nuestra Santísima Madre y el apoyo de los extraordinarios sacerdotes, diáconos, personas religiosas consagradas y fieles laicos para que, con la unión de todos, esta diócesis siga distinguiéndose por sus firmes y perseverantes discípulos misioneros que con firmeza dan testimonio de la fe que tenemos el orgullo de profesar. Sin duda alguna, juntos enriquecerán la larga historia de esta diócesis y seguirán adelante para vivir con santidad e integridad; para llevar la verdad y la alegría del Evangelio a otros; para proteger la santidad de toda vida humana y la dignidad de todas las personas; para ir a cada periferia y servir a todos los necesitados; y para celebrar la unidad que es nuestra como hermanas y hermanas en Cristo, todo lo cual haremos guiados por el Espíritu Santo, para la gloria del Padre y en el Santo Nombre de Jesús, el Cristo, el Hijo del Dios Vivo, que vive y reina por los siglos de los siglos.